Afrika
Asien
Europa
Nordamerika
Forside
Sydamerika
Oceanien
Toplevelser
Klik for at se indslaget…


QATAR 2010 (februar)

 


Det eksotiske emirat i den Persiske Bugt er fire gange mindre end Danmark,
men har formået at placere sig i toppen på listen over verdens rigeste lande.
Qatars undergrund er smækfuld af olie og gas, hvilket har skabt den bugnende
statskasse og finansieret Dohas imponerende skyline, der kan ses bag boybandet.

Der bor 200.000 oprindelige qatarere i landet og tre gange så mange gæstearbejdere
fra lande som Indien, Pakistan, Nepal og Sudan. De har primært job i servicefagene og byggebranchen, så samfundet kan nå at udvikle sig i det tempo, som emiratet ønsker. 


Vi havde primært to udfordringer i løbet af de to døgn, som vi brugte i Qatar.
Den ene var at få smagt alle retterne i hotellets enorme buffet, og den anden var
at finde noget sjovt at opleve i landet. Ved ikke, om man kan være svineheldig...


...i et muslimsk land, men under alle omstændigheder, så faldt vores...


...besøg sammen med afviklingen af den 15. udgave af Asian Cup. Det er de
asiatiske mesterskaber i fodbold, hvor 16 nationer kæmper om håneretten på
kontinentet. Turneringen afvikles hvert fjerde år på samme måde som EM i fodbold.


Vi købte billet til den afgørende gruppekamp mellem Irak og UAE,
der nok er bedre kendt som De Forenede Arabiske Emirater. Det skulle vise sig
at blive en af de mest anderledes og underholdende fodboldoplevelser i mit liv.


Mens araberne indfandt sig på stadion i deres nydelige natkjoler, så...


...var festen allerede godt i gang på det irakiske tribuneafsnit.


Et par danske roligans folder sig ud i uvante omgivelser.


Niqab, fanhalstørklæde og et par stemningsfulde øjne.


Chador, ansigtsmaling og et forlegent blik.

 
Blandt mine fotogene favoritter var disse herlige og fodboldglade tvillinger. 
Brormand til venstre regnede øjensynligt med at klappe så intenst af sit hold, 
at strækøvelser for arme, hænder og håndled var nødvendige inden kampstart.


Mens de traditionelle nationalhymner blev spillet gik de morbide
spekulationer på, om irakerne mon havde et giftigt angreb med to kurdere?


Araberne startede med bolden, mens...


...deres supportere strammede tørklædet og...


...koncentrationen lyste ud af de to kommentatorbokse.
Markant forskel på, hvordan en velklædt studievært ser ud i de to lande.


En af kampens utallige chancer bliver brændt, mens man i baggrunden tydeligt
kan se opdelingen af tilskuerne med hvidklædte arabere til venstre og den mere
brogede flok af irakere til højre. Brugte til tider mere tid på at kigge på de meget...


...anderledes udseende tilskuere end spillet på banen.


Denne irakiske træner var også et par minutters opmærksomhed værd.
Han rendte hysterisk rundt og skreg sine taktiske dispositioner ind på banen,
men det foregik fra tribunen modsat trænerbænken, hvilket jeg ikke har set før.


Sheikerne på VIP-pladserne forholdt sig mere afdæmpet under kampen, hvor...


...de blev vartet op af noble tjenere med hvide handsker.
Yderst bekvemt at overvære en landskamp i en polstret lænestol med guldkanter.

Tilbage i 2003 gik der rygter om, at en fodboldglad sheik ville have Brian Laudrup til at
spille for hans klubhold i Qatar. Lønniveauet for udenlandske stjerner, der på denne måde
skulle agere trækplaster, lå i omegnen af 10 mio. kr. for en periode på blot tre måneder!
Læs mere om de vanvittige summer i denne artikel.


Vores pladser var mere ydmyge med fuglefrø og hård plast til ballerne.


Irak stillede op som turneringens forsvarende mestre efter i 2007 at have vundet
over Saudi Arabien i finalen. Sidstnævnte tabte deres første officielle landskamp til
Sverige med hele 38-0 tilbage i de charmerende dage, hvor der var snøre i bolden. 


Der blev givet og taget i det vigtige opgør, hvor kun vinderen avancerede
i turneringen. I denne situation har to spillere stødt hovederne sammen, og...


...araberen har tydeligvis fået sig en flænge i ansigtet.


 Uret havde rundet de 90 minutter, da Irak gør det onde ved UAE og sætter
den vitale scoring til 1-0 ind bag den arabiske keeper. De grønklædte kunne...


...samles i en jublende klump, mens...


...arabernes skæbne i turneringen var få sekunder fra beseglet.


Kampen endte med irakisk sejr, og det hårdt plagede folk kunne...


...bryde ud i en regulær folkefest på stadion, hvor der blev delt masser...


...af brede smil ud. Asian Cup 2011 endte i øvrigt med, at japanerne
kunne le bedst og hæve pokalen efter en finalesejr på 1-0 over Australien.
Down Under ligger som bekendt ikke i Asien, men de har fået lov at deltage alligevel.


I den arabiske kommentatorboks var der absolut intet at smile af.
Bedste resultat for De Forenede Arabiske Emirater ved de asiatiske mesterskaber er
sølv tilbage i 1996, hvor de tabte finalen i straffesparkskonkurrence til Saudi Arabien.


Med vores danske pas i baglommen droppede vi slagsangen om,
at araberne skulle være et tegneseriehold. Vi jublede i stedet blot med...


...til den sidste tilskuer havde forladt Ahmed bin Ali Stadium.
 
Qatar skal være vært for VM i fodbold i 2022 og byggeriet af stadions er godt i gang.
Olielandet slog USA på målstregen i kampen om værtsskabet, men amerikanerne kan til 
gengæld trøste sig med at have fået begivenheden i 2026 i forening med Mexico og Canada.

Alle stadions vil være overdækkede og beklædt med solfangere, der opsamler energi til
at nedkøle, så spillere og tilskuere kan opholde sig i behagelige 20 grader under kampene.
Hvis VM afholdes i juni og juli måned, så kan der være op til 50 grader varmt i ørkenstaten.


Et andet emne, som FIFA krævede et svar på inden valget faldt på Qatar,
var landets strikse forbud mod alkohol. Det er i den forbindelse aftalt, at det til
lejligheden vil være tilladt at drikke alkohol i afgrænsede fanzoner rundt omkring.

Qatar anerkender ikke Israel som stat men har tilkendegivet, at hvis de skulle
kvalificere sig til VM i 2022, så er de naturligvis velkomne. Tankevækkende, at 
fodbold og penge har særstatus i forhold til religiøse påbud og politiske standpunkter.


I kampen for yderligere sympati proklamerede Qatar, at de ville konstruere
udbygningen af deres stadions på en sådan måde, at alle de øvre tribuneafsnit kan
afmonteres igen. De faciliteter vil efter afholdelsen af VM blive doneret til en række fattige 
lande, og Qatar vil stå tilbage med veldimensionerede stadions i forhold til deres reelle behov.

Fodboldfan eller ej, så var det en sjov oplevelse at være til Asian Cup i Qatar.
Skal bestemt ikke udelukke, at jeg kommer retur til VM i aircon-fodbold i 2022.


At Qatar allerede er arabisk mester i nedkøling får man en fornemmelse af ved at
besøge et af de mange storslåede shoppingcentre, hvor flere af dem har en skøjtebane
i midten. Spurgte bestyreren, om vi kunne leje banen i en halv times tid og afvikle en...
 
 
...ishockey-dyst i burkaer, men det var til vores begrænsede forbløffelse ikke tilladt.

Efter at have leget skøjteprinser satte vi os på en sportsbar og bestilte fire fadøl.
Tjeneren smilede overbærende til spøgefuglene og ændrede vores ønske til fire colaer.


Fik serveret denne velsmagende specialitet med ris og oksefyld.
Kan ikke huske, hvad retten hed. Men kokken skal ha' stor ros for indsatsen.


Aner simpelthen ikke, hvilken tekst jeg skal skrive til dette billede,
men du er velkommen til at sende dit forslag på rejselivet@rejselivet.dk ;-)


Klæder skaber folk - og vejskilte.


Skulle du en dag blive budt velkommen til Doha i Qatar, så vil du møde et venligt
folk under den evigt skinnende sol. Forvent ikke, at hovedstaden har attraktioner til...


 ...mere end et par dage med mindre, du kan bruge oceaner af tid på at shoppe.
 
 

 
 
2016 (december)
 
Vi havde lyst til en uge med sol og varme over nytåret uden at skulle ud på for
lang en flyvetur. Dubai havde været oplagt, men vi valgte i stedet Qatar, da der...
 
 ...er masser af lækre resorts men ingen kamp om liggestolene. Vi boede på
det flotte Marsa Malaz Kempinski, der ligger på den menneskeskabte ø, The Pearl.
 
På trods af de få gæster på hotellet, så rendte jeg alligevel ind i en jeg kendte på
stranden og skulle lige til at hilse, da jeg kom i tanke om, at han nok ikke kendte mig.
Det var såmænd Michael Laudrup, der sammen med hans kone havde valgt at bruge årets
første dag i 2017 på "vores" hotel. Det danske fodboldikon var på dette tidspunkt træner i Qatar. 
 
 Den irakiske kunstner Al Bahrani har flere af hans værker stående omkring hotellet,
hvor det mest bemærkelsesværdige er den 18 meter høje bronzehest i baggrunden. 
 
 Kunstværket er en hyldest til de ædle og udholdende araberheste,
der gennem historien har haft en stor kulturel betydning i hele regionen. 
 
 Kulturer mødes.
 
 Perleløg?
 
 Et par uger før afrejsen til Qatar fandt jeg ud af, at der skulle afvikles VM i lynskak
i Doha under vores ophold. Jeg skyndte mig at købe en billet til begivenheden, men...
 
...det havde jeg nu ikke behøvet, da der var gabende tomme tribuner i hallen.
Skak er åbenbart ikke den store publikumssport på disse kanter trods deltagelse af...
 
...den levende norske skaklegende, Magnus Carlsen. Han blev stormester som 13-årig og
nappede titlen som verdensmester i 2013 fra Viswanathand Anand, som han netop spiller mod
i denne dyst. Nordmanden har ved flere lejligheder forsvaret sin titel, og han er i skrivende...
 
...stund regerende verdensmester med det højeste antal rangeringspoint i skakhistorien.
 Magnus Carlsen begyndte at spille skak som femårig og har så stort et medfødt talent,
at han kaldes for skakkens Mozart. Jo, ham kan vores naboer mod nord være stolte af. 
 
Viswanathand Anand er fra Indien og har siden 1997 været blandt de tre bedste
skakspillere i verden. Han er en af de blot seks skakspillere i verdenshistorien,
der har opnået over 2800 ratingpoint, og han er ligeledes blændende til blindskak.
 
Jeg bliver næppe berømt af denne omtale på netudgaven af Verdens Gang,
men det er min skulder, arm og telefon, der kan ses i nederste højre hjørne.
 
Det var i øvrigt bemærkelsesværdigt i disse tider med stort fokus på sikkerhed,
at jeg uhindret kunne gå helt hen til deres bord og følge matchen på få meters afstand.
 
Carlsen slog endnu en gang Anand og efter et sejrsinterview strøg han...
 
...mod backstage, men jeg fik...
 
...indhentet skakgeniet og ønsket ham fortsat held og lykke i turneringen.
 
Skak er et af klodens mest populære brætspil med sine 64 felter og 32 brikker,
men der er divergerende meninger om oprindelsen. Nogle mener, at spillet er født i Indien
for omkring 1500 år siden. Mens andre mener, at det er en af kinesernes mange opfindelser. 
 
 Jeg har set mange pokerspillere bruge solbriller men aldrig en skakspiller.
Udover det ser komisk ud, så svarer det til at bruge benskinner i en håndboldkamp.
 
Et charmerende element ved skaksporten er, at alder ikke har den store betydning.
Det handler om strategisk og taktisk forståelse kombineret med evnen til at udvise
mental styrke under den tidsmæssige stressfaktor. For knægten til venstre er et af hans... 
 
...idoler uden tvivl russiske Sergey Karjakin, der blev stormester som den yngste
nogensinde, da han var blot 12 år og syv måneder. Men han bør vist lige få styr på,
at www.sergeykarjakin.com ikke peger over på et site omhandlende Magnus Carlsen.
 
Ved denne turnering viste Karjakin storform og Carlsen måtte fra sidelinjen se...
 
...sig slået i den samlede stilling, og herefter stod...
 
...både verdenspressen og...
 
...undertegnede klar til at lykønske den nykårede verdensmester i lynskak 2016.
 

Det er åbenbart muligt både at være begejstret for skak og My Little Pony.
 
 Der var ikke mange skakfans på tribunerne, men der var trods alt en enkelt passioneret.
 
Jeg kommer ikke til at rejse verden rundt som skakfan, men det var virkelig
fascinerende at opleve VM i lynskak og komme så tæt på verdens skarpeste skakhjerner.
 

 
 
2017 (februar)
 
 
Allerede et års tid efter var vi tilbage i solrige Qatar og tog umiddelbart efter
ankomsten en kort bådtur væk fra Doha's hastigt voksende skyskrabere til den...
 
 ...frugtformede Banana Island, hvor de på det lækre Anantara-resort er...
 
 ...arabiske mestre i håndklædedyr.
 
 Vi havde en uges tid til at nyde de stille omgivelser og... 
 
...træne vores balance på deres "surfer-maskine".
 
Jeg kunne godt have valgt kun at vise os i fin stil, men sandheden er, at...
 
 ...vi meget af tiden rullede rundt på r.. og albuer.
 
 Bertram fik en god fornemmelse af, hvordan det skal gøres med den dygtige instruktør.
 
Efter nogle dage på Banana Island tog vi hotelbåden retur til Doha og... 
 
 ...hyggede os i Villaggio Mall, der udover 200 butikker også har en skøjtebane.
Den femårige hidsigprop synes, det var frustrerende svært at løbe på skøjter, men...
 
...det store smil kom på, da...
 
...hans stakkels mor satte fart på den blå plastiksæl.
 
Mens mor gik amok i de mange butikker, tog Bertram sin far med i
shoppingcentrets imponerende legeland, hvor det største hit for ham var...
 
...disse racebiler uagtet, at han ikke kunne nå pedalerne :-)
 
 
 
Så skal du skynde dig til Cuba.
Observerede en del mænd i Egypten med noget, der lignede et numsehul i panden, men fandt ud af...
...end nogensinde før!
...det mozambikanske flag!