Afrika
Asien
Europa
Nordamerika
Forside
Sydamerika
Oceanien
Toplevelser
Klik for at se indslaget…


MYANMAR 2016 (maj)

 
Myanmar, der tidligere hed Burma, har siden 1962 været et brutalt militærdiktatur,
hvor lokalbefolkningen i den grad er blevet undertrykt og turister ikke har været velkomne.
Gennem de senere år har landets magthavere løsnet de stramme tøjler og udviser nu en
større åbenhed overfor resten af verden, hvilket gør det særligt interessant at besøge Myanmar.  
 
Efter en uges rundrejse i landet tænkte jeg, at det må have været sådan at rejse rundt
i Thailand for 50 år siden. Meget få turister, en nysgerrig lokalbefolkning og en ganske
særlig stemning overalt, hvor man kommer frem. En stemning af noget oprindeligt og uberørt. 
 
Spørgsmålet er så blot, hvor længe den jomfruelige rejsefornemmelse får lov at herske i
Myanmar nu, hvor grænserne ikke længere er lukket og antallet af turister stiger år for år.
 
Omkring 90 % af burmeserne bekender sig til buddhismen og flere af de mest
imponerende attraktioner har rødder i deres fredsommelige og smukke religion, hvor...

...den mest berømte er de mange pagoder ved Bagan. Byen ligger i den centrale del
af Myanmar og er en tidligere kongeby og hovedstad for området. Mellem det 11. og 13.
århundrede blev der bygget over 10.000 af de buddhistiske templer, og selv om det antal
siden er reduceret til omkring 2.000, så er det fortsat et mageløst syn og en ufattelig bedrift.
 
Af alle historiske og monumentale attraktioner i hele Sydøstasien er det efter
min mening kun Angkor Wat i Cambodja, der kan måle sig med templerne i Bagan. 
 
En sjov måde at opleve Bagan er på knallert med et bykort i lommen og blot...
 
...lade sig betage af, hvor forskellige templerne er.
Nogle har funklende toppe af det pureste guld, mens...
 
...andre ligner overdådige paladser. Det har uden tvivl krævet masser af 
blod, sved og tårer at opføre så store projekter i det varme og fugtige klima.
 
Den berømte opdagelsesrejsende, Marco Polo, var også ubetinget fan af Bagan og 
beskrev i år 1.298, at tempelbyen var noget af det flotteste, han nogensinde havde set.

Sulamani templet var en af mine favoritter med et utal af fine detaljer, hvor nogle...

...af skulpturerne endda var ualmindeligt detaljerede.
Det mægtige tempel blev bygget i år 1.183 og er omkranset af et hyggeligt...  
 
...marked med blandt andet farverige dukker og...
 
...smilende lokale, der solgte dem. En af de minderige oplevelser i mødet med
burmeserne var deres forbløffende reaktion, når jeg ønskede at give et ekstra tip for... 
 
...at have ydet en god service. I de fleste lande bliver der nærmest taget imod et tip hurtigere
end man kan nå at få sedlen op af lommen, men det var ikke tilfældet i Myanmar. Jeg oplevede
adskillige gange, at de simpelthen ikke ønskede at tage imod en ekstra skilling, og burmeserne...
 
...sælger deres souvenirs med livsglæde og charme,
hvilket vist kendetegner de færreste postkortsælgere verden over.


Tusindvis af buddhistiske templer tiltrækker naturligvis tusindvis af munke, og...

...selv om de lever et simpelt liv i afholdenhed og lærdom,
så er der fint styr på både mobilteknologi og Top Gun solbriller. 

Munkene driver børnehjem, hvor forældreløse og fattige børn kan få
en anstændig opvækst og undervisning i stedet for at leve et liv på gaden.
 
Det er ofte munke og nonner, der er gået forrest i demonstrationerne for demokrati og
retfærdighed i Myanmar, men på trods af deres hellige status, så har styret slået hårdt
ned på dem. I 1988 blev over 3.000 civile dræbt i en regulær massakre, da soldaterne
fik ordre på at skyde direkte ind i mængden af demonstranter, der var samlet i Yangoon.


Bagan har gennem tiden været ramt af utallige jordskælv, der har forårsaget
skade på landets største kulturskat, så der er rigeligt at tage fat på for de lokale...

...håndværkere og stilladsarbejdere.

Det er fin feriemotion at klatre til tops, men det er ikke...

...alle templerne, du bør bestige, hvis du lider af højdeskræk.
 
På trods af rige naturressourcer er Myanmar et af de fattigste lande i Sydøstasien, da der i
årtier har været en international boykot af landet på grund af diktaturets misrøgt af befolkningen.
 
Nu går det heldigvis så småt i den rigtige retning med mere demokrati og større åbenhed,
men det kommer til at tage mange år at løfte et samfund, hvor man stadig bruger oksekærre. 


Hvis du befinder dig i Bagan, og der bliver kastet med atombomber i området, så...

...drej din knallert i retning mod denne pagode,
der åbenbart er velegnet til ulykker i den størrelsesorden.
 

Et par af de højeste templer er populære at bestige lige før solnedgang, og...


...kom gerne i god tid, da der kan være rift om de bedste pladser.


Næppe en bedre måde at slutte en dag i templernes tegn. I turistbrochurer om
Bagan vil man ofte se billeder, hvor der hænger en del luftballoner over de mange templer.
Hvis du vil prøve det, så vær opmærksom på, at "ballon-sæsonen" går fra september til april.


Vi boede på det hyggelige www.bagan-lodge.com, der har...
 
...en skøn pool og...
 
...en hyggelig restaurant, hvor...
 
...kokken diskede op med lækre nudelretter.

Det bedste tidspunkt at besøge Myanmar er i den tørre periode mellem oktober og marts,
mens der kommer mest nedbør fra juni til august. Vi havde sol og få byger på vores tur i maj.

Det kan godt være, at Bagan har ualmindeligt mange pagoder, men hvis du vil se
burmesernes absolut helligste af slagsen, så står den midt i hovedstaden, Yangon.  
 
Pagodens navn er Schwedagon, og den menes at være bygget for omkring 2.500 år siden
for at opbevare otte hår fra selveste Buddha. Det gyldne spir er lige knap 100 meter højt, og...
 
...omkring pagoden er opført over 100 stupaer og pavillioner. Hele herligheden
er beklædt med guld, tusindvis af diamanter, rubiner og andre kostbarheder som...
 
...denne statue i jade. Der udvindes jade mange steder i verden, men den fineste og mest værdifulde art kommer fra Myanmar og sælges til skyhøje priser på jademarkedet i Yangon.
 
Den mest populære pilgrimsrejse for munke og nonner i Myanmar er til Schwedagon,
og hvis de kigger godt efter, så kan en stor diamant i 76 karat ses på toppen af pagoden.

Schwedagon er et imponerende bygningsværk, men helligdommen skal i
lige så høj grad opleves for den sanselige og respektfulde stemning, hvor... 
 
...de lokale udfører alverdens ritualer og...
 
...duften af liflig røgelse hænger over hele komplekset.
 
Buddha levede for omkring 2.500 år siden og hed oprindeligt Siddharta Gautama.
Han var søn af en konge i det nordlige Indien og levede et privilegeret men trist liv på...

 
...et stort palads helt afskåret fra omverdenen. Men en dag kørte Siddharta en tur i sin karet
og opdagede folkets megen elendighed. Han besluttede sig for at ville leve et anderledes liv, og...
 
...om aftenen efter karetturen forlod han paladset iført munkeklæder. Siddharta levede
de næste seks år en primitiv tilværelse ude i skoven sammen med fem hellige læremestre.
 
En dag sad han under et Bodhitræ og blev pludselig oplyst. Han begyndte at meditere og 
fandt herefter ud af, at menneskets ulykkelighed kommer af, at vi aldrig er tilfredse med det,
vi har. Lykken ligger ifølge buddhismen i at overvinde grådigheden og i stedet finde sin indre ro.

Buddhismen er en af de store verdensreligioner, og...
 
...skrifterne fra Buddha studeres af over en milliard mennesker. Mange opfatter dog
rettere buddhismen som en filosofisk livsanskuelse end et dikterende religiøst manifest.

Der findes nogle mægtige gongonger omkring Schwedagon, og instrumentet
har været brugt i tusindvis af år i Sydøstasien ved diverse religiøse markeringer.
Herudover hænger der over 1.000 klokker rundt omkring, så der er nok at slå løs på.
 
Jeg vil anbefale både at besøge Schwedagon midt på dagen, hvor pagoden glimter i
det stærke sollys og om aftenen, hvor temperaturen er dalet og man kan opleve store...
 
...forsamlinger rundt om pagoden, der fredfyldt sidder og messer i kor.
 
Ved indgangen til Schwedagon havde myndighederne sat et stort banner op, hvor...
 
...de forbød brugen af droner i området.
Nye opfindelser kræver til tider nye restriktioner.

Myanmars svar på Sydafrikas Nelson Mandela er Aung San Suu Kyi eller The Lady,
som hun blot bliver kaldt af sine landsmænd. Hendes kamp for et frit og demokratisk
samfund har kostet hende mange år i fængsel og husarrest, men det har ligeledes givet hende
stor international anerkendelse, Nobels Fredspris i 1991 og omsider en plads i parlamentet i 2012. 
 
Æblet falder sjældent langt fra stammen, og Aung San Suu Kyi er gået i sin fars politiske fodspor.
 Han kæmpede mod den japanske besættelsesmagt under 2. Verdenskrig, og efter krigen vandt
hans parti det første frie valg. Han nåede dog ikke at have nogen lang politisk karriere, da han i 1947 blev myrdet af en gruppe bevæbnede mænd, der stormede ind midt i et regeringsmøde. 

Drevet af nysgerrighed opsøgte vi huset, hvor Aung San Suu Kyi er blevet holdt 
i husarrest og fortsat bor i dag. Desværre syntes vagten ved huset ikke, at vi skulle have
lov at komme ind og hilse på The Lady, så vi gik i stedet ind til hendes nabo, der viste sig...

 ...at være en glad og imødekommende børnefamilie.
De tog os med om i deres baghave, hvor vi tiltuskede os et...

...kig ind til det historiske hus, der uden tvivl bliver et velbesøgt museum en dag.
 
Militærdiktaturet tilbød flere gange Aung San Suu Kyi at blive løsladt fra sin husarrest,
men de krævede samtidig, at hun så skulle forlade landet. Det ville hun ikke på trods af,
at hendes mand og to sønner var bosiddende i London og blev nægtet indrejse til Myanmar.
 
The Lady er elsket af folket i Myanmar, og der hænger billeder af hende alle vegne.

Trofaste lyttere af Giro 413 kender sangen om Mandalay, der blev skrevet
tilbage i 1907 og siden gjort til en ørehænger i Danmark af Four Jacks i 1960'erne.
 
Mandalay er den næststørste by i Myanmar med omkring en million indbyggere,
og vi nappede en enkelt overnatning i området, da vi gerne ville opleve den berømte...

...U Bein Bridge, der måler 1.200 meter og er den længste teaktræsbro i verden.
 
U Bein Bridge bæres af over 1.000 stolper, hvor...
 
...de første blev banket ned i sumpen i 1849.
Herefter tog det et par år før den imponerende træbro var færdig.
 
 
Udover at få de lokale tørskoet over søen, så tjener broen i lige så høj grad et 
socialt og samlende formål i dag, hvor de lokale går aftentur og hygger sig, mens...

...fiskerne tømmer deres net og...

...får det båret i land på en lidt komisk måde.

Tung Loi med dagens fangst.

Højdepunktet ved U Bein Bridge er at sejle ud midt på søen og se...
 
...den smukke solnedgang med mylderet af mennesker på broen, der... 


...langsomt bliver til mørke silhouetter.

Vi måtte en tur forbi et apotek, da Jan havde fået kløe og udslæt på hele kroppen.

Det viste sig at være en allergisk reaktion af de piller mod malaria, som han tog. 
En smule omsonst at blive syg af et medikament, som man tager for ikke at blive syg.

I Asien er der ingen grænser for, hvor meget et menneske kan balancere på hovedet eller...
 
...hvor store mængder selv mindre biler kan transportere.
 
Efter en uge med herlige oplevelser i det gyldne land satte vi kursen mod...
 
 ...denne fine tempel-lufthavn.
 
 
 
Så skal du skynde dig til Cuba.
Observerede en del mænd i Egypten med noget, der lignede et numsehul i panden, men fandt ud af...
...end nogensinde før!
...det mozambikanske flag!